Onde vamos?

      De um modo geral, nosso destino é o Benim. Mas onde é? Em que lugar do Benim ficaremos? Conhecido oficialmente como a República Popular do Benim, trata-se de um Estado na costa ocidental do continente africano, que faz fronteira com a Nigéria, o Togo, a Burkina Faso e o Níger. Seu formato, que nos lembra um sorvete de casquinha ou uma chave, está sempre estampado nos logos e chaveiros que encontramos nos pontos turísticos do país. Apenas uma pequena porção do perímetro beninense é banhada pelo mar, no caso o Oceano Atlântico. 

      De acordo com a lenda, a filha do rei do vilarejo de Tado teve um filho com um leopardo, cruzamento que ocorreu quando ela pegava a água do rio Mono. Este filho foi o fundador de toda a dinastia que dominou a região. Ele teve três filhos, que dividiram as terras em três reinados: o de Abomey, o de Porto Novo e o de Allada. Com a colonização francesa, os reinos foram unificados à região foi dado o nome de Dahomey, como referência a um antigo rei chamado Dã. Essa história toda pode parecer um pouco maluca para nós, mas é preciso compreendê-la também sob o olhar da religião voudoun, ainda muito praticada no país. Nela, elementos da natureza, animais e humanos têm um intenso contato entre si, formando boa parte das coisas, pessoas e entidades divinas.

      A história dessa dinastia também explica um pouco da configuração linguística do Benim. Após a colonização francesa, o "francês" tornou-se a língua oficial da república. Apesar disso, estima-se que ele seja falado por apenas 35% da população local, sobretudo em caráter de segunda língua. Há muitas outras línguas locais utilizadas na região, com destaque para o "Fon" (ou "Fongbe"). O fon é falado por aproximadamente 40% da população, seguido pelas línguas Yorubá (14%), Bariba (13%), Goun (12%), Adja (11%), entre outras. "Fon" também é o nome dado à linhagem étnica predominante no território beninense, abrangendo principalmente a população do sul do país, também com maior densidade demográfica.

      Segundo a constituição do Benim, a capital do Estado é Porto Novo, mas Cotonou é cidade mais importante, sede do governo e das embaixadas, bem como o lugar onde está o Aeroporto Internacional Cardeal Bernardin Gantin de Cotonou Cadjehoun (COO). Este é o local de nosso desembarque, onde passaremos pela alfândega, onde podemos trocar nosso dinherio e já providenciar alguns outros acessórios para nossa estadia, como chips de internet. De lá, costumamos pegar uma ou duas vans, geralmente já arranjadas previamente, que nos levarão para nosso destino final: a Escola Santa Marcelina ou o Hospital La Croix.

      Como os mapas do Google ainda não são muito desenvolvidos no Benim, é um tanto difícil de encontrar esses lugares daqui. Mas para quem quiser ter uma ideia, podemos dar mais alguns detalhes e tentarmos traçar uma rota. O Hospital fica em um vilarejo chamado Zinvié, parte do município de Calavi (ou Abomey-Calavi). A escola dista alguns quilometros dali, mais próxima da rodovia RNIE2. Do aeroporto, nosso caminho até o hospital é basicamente este: saímos do Aeroporto Internacional (COO), pegamos um trecho da rodovia RNIE1, até a bifurcação, onde pegamos a direita, na rodovia RNIE2 sentido Abomey-Calavi. Seguimos nessa rodovia mais ou menos até o Supermercado Africagel, onde tomamos à direita na rodovia de terra RN31. Nela continuamos por mais alguns quilômetros sentido Zinvié até virar em uma direita, já próximo ao hospital.

      Tanto na Escola quanto no Hospital, nos são disponibilizados ótimos lugares para dormir, um certo conforto que não é praxe no Benim. Mas mesmo assim, obviamente, algumas coisas não serão como o conforto que temos em nossas casas. Portanto, é bom estar preparado para qualquer possível problema. Para isso, aconselhamos ler com calma as Recomendações e O Que Levar, de modo que todos estejam prevenidos para qualquer coisa!! Mas no geral, os lugares são bem tranquilos, quase não há violência na região (muito menos que no Brasil, por exemplo) e as pessoas são muito receptivas conosco!

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